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东太平洋的构造

游览雄伟的安第斯山脉时,花点时间感谢这些大地构造板块的存在。

CAROLYN BEASLEY 撰稿

科学

东太平洋的构造

游览雄伟的安第斯山脉时,花点时间感谢这些大地构造板块的存在。

CAROLYN BEASLEY 撰稿

阿拉斯加阿留申群岛的一座火山。阿留申群岛有 40 座活火山。

地震和火山爆发是地球上最壮观的自然事件之一。同样令人敬畏的还有安第斯山脉等壮美的山脉,这些山脉高耸入云,影响着云层的形成、洋流和气候。然而,细究这些壮观的自然现象的根源,您会发现,巨大构造板块的运动是其中的重要因素。

地壳下面的巨大热量改变了构造板块,如箭头所示。

但构造板块到底是什么,它们为什么会运动? 构造板块是地球表层即岩石圈的一部分,它由地壳(固体外壳)和上地幔的顶部组成。这一层是平均厚度约 125 公里的巨大岩石板块。这些板块像拼图的碎片一样拼在一起,环绕整个地球。 板块下面是可延展层。高温形成对流,导致构造板块每年移动达 15 厘米。在这些构造板块的边界周围,事情变得非常有趣。

两个板块滑向对方,形成一个聚敛板块边界,这可能导致新的岩浆上升和猛烈喷发。

板块每年移动达 15 厘米。

安第斯山脉绵延 7,000 公里,穿越委内瑞拉、哥伦比亚、厄瓜多尔、秘鲁、玻利维亚、智利和阿根廷,是地球上最雄伟的地形特征之一。

孕育安第斯山脉

游览东太平洋,您会看到中美洲和南美洲的构造板块相遇,其场景何其壮丽。向陆地望去,您绝不会错过陆地上最长的山脉——安第斯山脉,它绵延 7,000 多公里,从委内瑞拉延伸至阿根廷,将大陆一分为二。 从构造学的角度来说,安第斯山脉是由称为俯冲带的构造边界形成的。两个板块在这里碰撞、弯曲,迫使一个板块抬升,另一个下沉。地质学家认为,这些山脉至少于 5000 万年前开始抬升,主要是“快速”抬升,每几百万年上升约 1.60 公里。 继续向北航行,就会看到鸟类资源丰富的阿留申群岛,它就像被部分淹没的山脉,俨然是阿拉斯加和亚洲之间的踏脚石。这些岛屿由 40 座活火山组成,是太平洋板块下沉到北美板块之下时俯冲而成。

阿拉斯加西南部的一条山脉。

深渊之山

构造运动也形成了我们看不到的山脉。如果极地探险游轮之旅带您来到了东太平洋,或许会在东太平洋海隆上畅行。这是世界上最大的山脉——洋中脊裂谷系的一部分,该山脉大部分在水下,绵亘 64,000 多公里。它是构造边界伸展的一个例子,板块在这里彼此分开,岩浆从裂口向上涌出,冷却后形成一个岩石山脊。 东太平洋地区构造边界的第三种是转换边界,由两个板块在相对方向上水平挤压形成。板块挤在一起时,张力累积,突然以地震的形式释放出来。发生滑动的地方会有活跃的断层线,比如加利福尼亚州的圣安德烈亚斯断层。

洋中脊裂谷是一个海底山脉,伸展的板块边界发生了海底扩张。

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1. 安第斯山脉

像安第斯山脉这样的山脉是两个板块会聚时冲形成的。在安第斯山脉,纳斯卡大洋板块滑到南美洲板块之下。这就导致南美洲的陆地向上弯曲,下沉板块的熔融物质以火山的形式到达地表。

2. 阿空加瓜山

阿根廷境内的阿空加瓜山是安第斯山脉的最高峰,板块聚合将其推至海拔 6,962 米。

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3. 秘鲁-智利海沟

像这样的海沟就发生过俯冲。

4. 阿留申群岛

在海底发生俯冲的地方,海底火山可能最终会以火山岛的形式冲出海面。密实的太平洋板块滑入北美板块之下时,形成了阿留申群岛和相应的阿留申海沟。

5. 东太平洋海隆

两个板块分开时,就会发生离散。地幔深处的岩浆从裂缝中涌出,形成新的地壳,最终向上移动,形成水下山脊。东太平洋海隆就是一个例子,它是地球上最大的山脉(大部分在水下)的一部分。

6. 圣安德烈亚斯断层

圣安德烈亚斯断层是一个转换边界,它造成了 1906 年的旧金山大地震。向南移动的北美板块与向北移动的太平洋板块在这里交界。压力不断积聚,直到板块突然向相反的方向倾斜,导致地震。

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